7 jun. 2011

Un gran entrenador se fue, Leonid Yurtaev

Uno de los entrenadores más prestigiosos de la URSS y actualmente quizás el mas importante de la región de Asia Central, el MI Leonid Yurtaev falleció a los 53 años de edad en la ciudad de Bishkek.


Durante muchos años preparó y dirigió los equipo de Kirguisia en las Olimpíadas Mundiales de Ajedrez, pero su prestigió viene desde los años 70s y 80s del siglo XX, en plena época de la Unión Soviética, elaborando manuales de entrenamiento y cuando trabajo con jóvenes promesas como Abraham Khasin, Evgueni Bareev, Yuri Dohojan, Serguei Shipov, entre otros. Como jugador era de reconocido talento y fue seleccionado para trabajar con Vladimir Zak, el entrenador de Korchnoi y Spassky en sus años juveniles. En varias ocasiones compitió en torneos juveniles con Kasparov.

Su alumno de más reconocimiento en los años recientes, coterráneo de él, de Bishkek, es el GM Ernesto Inarkiev. Como teórico desarrollo algunos sistemas de aperturas que han recibido su nombre y otros en que se citan sus análisis a pesar de tener algunos más de 30 años, como los de la variante Arkangelisk del Ruy López.

Lo traté poco últimamente, lo conocí en 1981 cuando dio varias conferencias en la “Mariscal Frunze” para la Misión Militar Soviética en Angola sobre métodos pedagógicos para entrenar que tenían aplicaciones importantes para la formación de cuadros de mando, ya que Yurtaev hizo un trabajo sobre como transferir enseñanzas del ajedrez y la preparación psicológica en situaciones extremas. En su presentación ante el heterogéneo grupo de asesores de alto nivel estratégico militar, el MI Ilia Kan, resaltó la gran cultura de Yurtaev sobre nuevos métodos de enseñanza y razonamiento crítico. Posteriormente tuve contacto continuo con algunos de sus colaboradores que me transmitían saludos y algunas observaciones sobre algunos artículos en mi blog, entre ellas unas que discrepaban radicalmente de algunas cosas que escribí sobre la enseñanza a distancia privilegiándola sobre la presencial, pero resultó que todo fue a causa de una mala traducción que había hecho utilizando los traductores on line que ofrece Babylon en la red, pero que luego fue aclarada y dio pie a un intercambio epistolar a través de su colaborador. Como era varios años menor que yo, se dirigía con demasiado protocolo conmigo y en los pocos encuentros personales no logré que rompiera esa barrera, por más que lo intenté, pues era sumamente cuidadoso en sus formulas y de carácter más bien introvertido, aunque ya en el calor de sus lecciones adquiría una locuacidad muy diferente a su forma de ser personal, lo que me comentaban sus colaboradores cercanos, que lamentaban que a Yurtaev no le dieron nunca un buen reconocimiento debido a que era muy malo para hacer política, siendo por ello que tanto en tiempos de la URSS, como posteriormente, entrenadores de menor calidad ocuparon puestos más importantes. Uno de los generales a quienes Yurtaev le dio clases hace 30 años, fue finalmente el que influyó a que fuese designado entrenador de Kirguizia para las Olimpiadas, pues generalmente los presidentes de Federación seleccionan más bien a base de compadrazgos y relaciones públicas, ya que generalmente los directivos no tienen nivel para evaluar otras cualidades, que por méritos personales, por ello se dio el caso raro que Yurtaev lograse al menos en ese aspecto un cierto reconocimiento, pues en tiempos de la URSS no logró salir al extranjero, por lo que en Occidente era poco conocido. Su colaborador más cercano, que en un email me comunico el deceso de su mentor y amigo, prometió mandarme material amplio para que yo pueda difundir a los lectores hispano parlantes quien era Yurtaev. Pero me pareció adecuado, a reserva de luego publicar más material, cuando menos compartir con mis lectores la lamentable perdida. Muchos de los participantes en sus cursos, tanto de la Misión Militar Soviética en Angola, como de la Misión Militar Cubana en Angola, tras tantos años, se encuentran diseminados por todo el mundo, entre ellos muchos oriundos de Kirguizia; por lo que esta nota de blog, la colocaré en un Facebook de uno de ellos que se ha hecho cargo de contactarse con muchos de los que trataron a Yurtaev, por lo que seguramente tendré mas datos que compartir. Creo que Yurtaev y sus trabajos merecen ser más conocidos en el medio del ajedrez, pues me sorprende que mas notas necrológicas han aparecido en el medio militar, en que incursionó poco, que en el medio ajedrecístico, donde su magnitud era enorme, sobre todo entre entrenadores y teóricos.